modem cable

Para millones de personas por todo el mundo, la televisión nos trae noticias, entretenimiento, programas educativos e información de todo tipo a sus casas. Cada vez más, hay gente que recibe la señal de televisión por cable.

En el entramado de tecnologías que respaldan nuestras conexiones a Internet, el cable módem juega un papel crucial. Este artículo explorará qué es exactamente un cable módem, su función en las conexiones por cable y cómo contribuye a la experiencia de navegación de alta velocidad que disfrutamos hoy en día.

1 – ¿Qué es el Cable Módem?

El cable módem es un dispositivo que facilita la conexión a Internet mediante la infraestructura de cables coaxiales utilizados comúnmente para la transmisión de señales de televisión. Este ingenioso dispositivo actúa como un puente entre el proveedor de servicios de Internet (ISP) y los dispositivos del usuario.

Los modem de cable compiten con tecnologías como ADSL. Si te has preguntado alguna vez la diferencia entre DSL y los modem de cable, o como una red de ordenadores puede compartir docenas de canales de televisión, continúa leyendo. Veremos como por medio de un solo cable coaxial, multitud de canales pueden llegar a una casa.

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2 – Algunas partes interesantes

Señal de TV

Puedes pensar que un canal de televisión puede consumir una buena proporción de ancho de banda en un cable. En realidad, a cada señal de televisión se le da un 6 megahercios en el cable. El cable coaxial utilizado para televisión por cable puede llevar cientos de señales de este tipo.

En un sistema de televisión por cable, señales provenientes de los muchos canales, son entregados con estos 6 megahercios y luego enviados por cable a la casa. En algunos sistemas, el cable coaxial es el único medio para distribuir señales.

En otros sistemas una fibra óptica es utilizada desde la compañía de cable a los diferentes vecinos o áreas. La fibra es entonces es terminada en algún punto, y convertida a cable coaxial para su distribución en casas particulares.

Flujos de señal

Cuando una compañía ofrece acceso a Internet sobre cable, la información obtenida de Internet puede usar los mismos cables porque el modem de cable provee de un flujo de datos “downstream” – datos enviados desde Internet al ordenador personal del usuario – en un canal de 6 MHz.

En un cable, los datos se asemejan a un canal de televisión, por lo que la bajada de información de Internet coge la misma cantidad de espacio en el cable como un canal cualquiera. Los datos de subida o “upstream” – datos enviados desde el ordenador de vuelta a Internet – requieren incluso menos ancho de banda del cable (2 MHz), ya que se asume que la gente hace más descargas que subidas a Internet.

Poner una bajada y subida de datos en un sistema de televisión por cable requiere dos tipos de equipamiento: un modem de cable y una terminación de sistema de TV por cable (CMTS), en el lado del proveedor del servicio. Entre estos dos equipos, tiene lugar la red de televisión y la seguridad y gestión del acceso a Internet.

Interior de un modem de cable

Los modem de cable pueden ser internos o externos al ordenador. Independientemente del tipo de modem que se tenga, todos estos dispositivos contienen ciertos componentes comunes:

Sintonizador – Conecta con el hardware del modem, algunas veces con un elemento añadido llamado “splitter”, que separa los datos de Internet de la programación normal de CATV. Al recibir los datos de Internet por un canal que no se está usando, el sintonizador simplemente recibe la señal digital modulada y la pasa al demodulador.

En algunos casos, el sintonizador puede llevar un diplexador, que permite al sintonizador hacer uso de un rango de frecuencias para el tráfico “downstream”, y otro rango diferente para el tráfico “upstream”.

Demodulador – Los demoduladores más comunes tienen cuatro funciones. Un demodulador QAM (Quadrature Amplitude Modulation) coge una señal de radio-frecuencia que tiene información decodificada en su interior al variar la amplitud de la onda, y la transforma en una simple señal que puede ser procesada por un convertidor de analógico-a-digital.

Modulador – En modem que usan el sistema por cable para la subida de tráfico, el modulador se utiliza para convertir los datos digitales del ordenador en señales de radio-frecuencia para su transmisión.

MAC – La MAC se localiza entre las parte de subida y bajada en el cable, y actúa como un interfaz o pasarela entre las partes de hardware y software para los distintos protocolos de red. Todos los equipos y dispositivos de red tienen MAC, pero en el caso de los modem de cable, las tareas son más complejas que en una simple tarjeta de red. Por esta razón, en muchos casos, algunas de las funciones de la MAC se asignan a la CPU, la del propio modem o la del sistema.

Microprocesador – La tarea de este elemento depende de alguna manera, de si el modem está designado a ser parte de un sistema de ordenadores más grande o dar acceso a Internet sin más asignaciones. Básicamente los que hace es gestionar todos los procesos y funciones del modem.

CMTS (Cable Modem Termination System) – En el punto final del proveedor del servicio de cable, le CMTS ofrece muchas de las funciones que da un DSLAM en un sistema DSL. El CMTS coge el tráfico de entrada de un grupo de usuarios en un solo canal, y lo encamina a una ISP para su conexión a Internet. Aquí se darán servicios de DHCP par ala administración de direcciones IP de todos los usuarios, y otros servicios de autentificación.

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3 – Funciones Clave del Cable Módem

  1. Modulación y Desmodulación de Señales:
    • El cable módem modula las señales digitales de datos provenientes de los dispositivos del usuario para su transmisión a través del cable coaxial, y viceversa, desmodula las señales entrantes para que los dispositivos puedan interpretar la información.
  2. Conversión de Datos:
    • Transforma los datos digitales de los dispositivos conectados en señales analógicas que pueden viajar eficientemente a través de los cables coaxiales.
  3. Establecimiento de Conexión con el ISP:
    • Facilita la comunicación bidireccional con el ISP, permitiendo la transmisión y recepción de datos, lo que posibilita la navegación por Internet y otros servicios.

4 – Cómo Funciona en una Conexión por Cable

  1. Envío de Datos desde el Usuario:
    • Cuando un usuario envía una solicitud de datos (como cargar una página web), el cable módem convierte la información digital de la solicitud en señales analógicas para enviarlas al ISP.
  2. Respuesta del ISP:
    • El ISP recibe la solicitud, procesa la información y envía los datos solicitados de vuelta al usuario a través del cable módem.
  3. Transformación de Señales para Dispositivos:
    • El cable módem desmodula las señales analógicas del ISP en datos digitales que los dispositivos del usuario pueden entender y utilizar.

Beneficios de Utilizar un Cable Módem

  1. Velocidades de Descarga y Carga:
    • Permite velocidades de descarga y carga significativas, lo que resulta en una experiencia de navegación rápida y eficiente.
  2. Conexión Siempre Activada:
    • A diferencia de las conexiones de marcado, el cable módem mantiene una conexión constante, eliminando la necesidad de establecer una conexión cada vez que se accede a Internet.

5 – Consideraciones al Elegir un Cable Módem

  1. Compatibilidad con el ISP:
    • Asegurarse de que el cable módem sea compatible con el proveedor de servicios de Internet.
  2. Velocidades Admitidas:
    • Considerar las velocidades de descarga y carga admitidas por el cable módem para satisfacer las necesidades de conectividad.

El cable módem ha sido un avance fundamental en la evolución de las conexiones a Internet. Su capacidad para traducir datos digitales en señales que pueden viajar eficientemente a través de los cables coaxiales ha allanado el camino para experiencias de navegación rápidas y fiables.

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